Aviones volando con biocombustible

He encontrado una notica de principios de mes, sobre los primeros ensayos de vuelos con mezclas de biocombustible y combustible tradicional, que están llevando a cabo algunas de las grandes compañías aereas a nivel mundial.

Al parecer se ha hecho en Nueva Zelanda, en Reino Unido yen Estados Unidos, y algunas empresas parece que se están interesando por desarrollar nuevos combustibles para el sector de la aviación.

Algunos auguran que en menos de una decada los aviones podrán pasarse a los combustibles renovables, pero habrá que ver si es una propuesta realista, o excesivamente optimista.

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Investigación en Biodiesel a partir de algas

“ESTUDIANTE DE LA UMAG SE TRASLADA A LA ANTÁRTICA PARA DESARROLLAR INVESTIGACIÓN

En la primera estudiante de la Universidad de Magallanes que se traslada a la Antártica para el desarrollo de una investigación, se convirtió la alumna del quinto año de la carrera de Ingeniería Civil Química, Pamela Cárdenas.
Su misión es desarrollar una fase del proyecto biodiesel que consiste en medir el crecimiento de las microalgas que se desarrollan en el hielo con el propósito de utilizarlo como biocombustibles.”

[más en la web de el Diario electrónico de la Patagonia]

Los detractores de los biocombustibles tienen razón cuando critícan los cultivos de oleaginosas destinados únicamente a producción de combustibles, en lugar de  destinarse a alimentación humana. Sin embargo la investigación no para, y el aceite de girasol no es la única materia prima de la que se puede obtener combustible.

De hecho, en la facultad de química de la Universidad de la Laguna, llevan años estudiando la producción de biodiesel a partir de aceite de fritura.

El papel de la Ingenieria Química

He encontrado este enlace sobre la historia de la ingenieria química, que me ha parecido muy interesante. (En inglés).

Muchos de nosotros no sabemos muy bien, incluso después de haber terminado la carrera,  el porqué de esta rama de la ingeniería, y el hecho de que en España sea una carrera sin atribuciones, y con pocos colegios profesionales (en algunas comunidades), no ayuda demasiado reconocimiento.

¿Qué es la Ingeniería Química?

En términos generales, la ingeniería química es la aplicación de la ciencia, en particular, química, física, biología y matemática, al proceso de convertir materias primas o productos químicos en productos más útiles, aprovechables o de mayor valor.

En términos más precisos, se puede decir que:

Ingeniería Química es la rama de la Ingeniería que se dedica al estudio, síntesis, desarrollo, diseño, operación y optimización de todos aquellos procesos industriales que producen cambios físicos, químicos y/o bioquímicos en los materiales.

La definición que aparece actualmente en la Constitución del Instituto Americano de Ingenieros Químicos (AIChE) es:

Ingeniería Química es la profesión en la cual el conocimiento de la matemática, química y otras ciencias básicas, ganados por el estudio, la experiencia y la práctica, es aplicado con juicio para desarrollar maneras económicas de usar materiales y energía para el beneficio de la humanidad.

Actividades del Ingeniero Químico

Los Ingenieros Químicos están involucrados en todas las actividades que se relacionen con el procesamiento de materias primas (de origen animal, vegetal o mineral) que tengan como fin obtener productos de mayor valor y utilidad. Por lo tanto, pueden desarrollar sus actividades en:

  • Plantas industriales / Empresas Productivas
  • Empresas de construcción y/o montaje de plantas y equipos
  • Empresas proveedoras de servicios técnicos (consultoría, control de calidad, mantenimiento, etc.)
  • Organismos gubernamentales o no gubernamentales de acreditación, control y estándares
  • Instituciones de educación superior
  • Centros de Investigación y Desarrollo (Industriales / Académicos)

Las tareas que puede realizar un Ingeniero Químico son variadas; pueden mencionarse las siguientes a modo de ejemplo:

  • Estudios de factibilidad técnico-económica
  • Especificación / Diseño de equipos y procesos
  • Construcción / Montaje de equipos y plantas
  • Control de Producción / Operación de Plantas Industriales
  • Gerencia y Administración
  • Control de Calidad de Productos
  • Compras y Comercialización
  • Ventas Técnicas
  • Control Ambiental
  • Investigación y Desarrollo de Productos y Procesos
  • Capacitación de Recursos Humanos

Típicamente, los ingenieros químicos son empleados en industrias de sectores tradicionales, como el químico, petroquímico, gas y petróleo, y de alimentos. Recientemente, han ido ganando incumbencia en áreas como la ambiental y la biotecnología.

Entre los sectores industriales más importantes que emplean a profesionales de la Ingeniería Química se encuentran:

  • Industria Química / Petroquímica
  • Gas y Petróleo / Refinerías
  • Alimentos y Bebidas / Biotecnología
  • Siderúrgica / Metalúrgica / Automotriz
  • Materiales / Polímeros / Plásticos
  • Generación de energía
  • Otras (Farmacéutica, Textil, Papelera, Minera, etc.)

(Artículo tomado del sitio web http://www.ingenieriaquimica.org)